odon-de-buen-1130102633.jpgOdón de Buen y del Cos, científico y catedrático. Nació en Zuera (Zaragoza) en 1863 y murió exiliado en México en 1945 a los 82 años de edad.Fue un personaje fundamental de la biología española. Fue el fundador del Instituto Español de Oceanografía y realizó una importante labor científica y de divulgación durante toda su vida, sin excluir obras ajenas al pensamiento científico.
Familia
Sus padres fueron Mariano de Buen y Ropín y Petra del Cos y Corroza. Se casó con Rafaela Lozano Rey. El matrimonio tuvo seis hijos, de los que dos, Rafael y Fernando, colaboraron con su padre en el Instituto Español de Oceanografía y otro llamado Sadí de Buen fue un gran médico y científico.
Formación
Estudió bachillerato en Zaragoza. Luego comenzó la licenciatura en Ciencias Naturales en la capital aragonesa, aunque se licenció en 1884, con Premio Extraordinario, en la Universidad de Madrid. En 1887 se doctoró en Ciencias Naturales, por la Universidad de Madrid.
Docencia
Durante su época de estudiante comenzó a dar clases particulares, siendo uno de sus alumnos Miguel Primo de Rivera.En 1889, obtuvo la cátedra de Zoología en la Universidad de Barcelona, puesto que ocupó hasta 1911 en que forma forzosa fue trasladado a Madrid.Odón de Buen fue uno de los principales divulgadores de la teoría de la evolución de Darwin en España, pero ello le valió la oposición del cardenal Casanyes, que declaró sus enseñanzas heréticas. La oposición del cardenal consiguió en 1895 la separación de la cátedra de Odón de Buen.Su separación de la cátedra produjo numerosas protestas y revueltas entre los estudiantes, que llegaron a apedrear la casa del obispo y la de otras personas notorias por su clericalismo.De Buen trasladó sus clases al salón del Centro Federal y continuó con sus salidas al campo, pero los disturbios no cesaban y al final, el Gobierno, aconsejado por el general Valeriano Weyler, capitán general de Cataluña, dispuso que Odón reanudara sus clases.En 1911 fue trasladado a Madrid donde continuó su obra pedagógica defendiendo siempre la enseñanza científica, completa y experimental. En esta ciudad reanudó su amistad con Ramón y Cajal y con su antiguo alumno Miguel Primo de Rivera.Profesor Honorario de la Facultad de Ciencias de la Universidad de San Marcos de Lima.Doctor Honoris Causa de la Universidad de Burdeos.
Iniciativas
Durante su estancia en Barcelona. De Buen reformó completamente la enseñanza de las ciencias en esa universidad: introdujo material científico avanzado, estableció prácticas de laboratorio y salidas al campo y estableció relaciones estrechas con la Estación Biológica de Banyuls.Se preocupó también por mejorar su pueblo natal, Zuera, para el que consiguió la construcción de un Grupo Escolar, el cual en la actualidad lleva su nombre
Investigaciones científicas
Odón de Buen se centró preferentemente, en su labor científica dentro de la biología marina.En 1885, comisionado por el Ministerio de Fomento, realizó investigaciones oceanográficas en la fragata Blanca, en un viaje de instrucción de guardiamarinas; salió de Cartagena con rumbo al norte de Europa primero y el Mediterráneo y costas de norte de África después. El viaje fue el origen de un libro que con el título De Kristianía a Tuggurt que publicó en 1887. Durante el viaje recogió materiales que fueron clasificados, en homenaje a él, como Metropontus bueni y Porcelio bueni. A raíz de su viaje en la fragata Blanca escribió:Adquirí en aquel viaje la orientación definitiva para mi vida personal futura. Me encontré con el mar y lo contemplé: magnífico, imponente y despreciando la insignificancia de nuestro barco de madera. Encontré hombres expertos, conscientes de la superioridad de la inteligencia humana. Sentí un ansia insaciable para conocer los secretos ocultos bajo las olas y las causas del origen de la vida en los océanos. Tomé la decisión de dedicarme a la oceanografía, que entonces estaba en sus inicios.”Fue nombrado director del Laboratorio de Biología Marina de Mallorca creado en 1906, y a partir de 1912, contó con una estación sucursal en Málaga. En 1914 fue asimismo designado primer director del Instituto Español de Oceanografía, organismo que integró los dos centros anteriores y la Estación de Biología Marítima de Santander.
Divulgación
Odón de Buen asistió a un gran número de congresos oceanográficos, muchos de los cuales presidió, y se convirtió en una personalidad importante en la oceanografía mundial. Impartió una gran cantidad de conferencias.Sus extensos manuales explicaban los fenómenos naturales con planteamientos evolucionistas y sin rodeos.Odón de Buen coincidió en la Escuela Moderna de Ferrer Guardia con otros científicos, entre los que estaba Ramón y Cajal. Colaboró en su Boletín y se integró en su patronato.
Política
Odón participó en política, difundiendo ideas republicanas y librepensadoras. Ocupó los cargos de concejal de Barcelona (1903) y senador de la provincia de Barcelona (1907-1910).Durante la dictadura de Primo de Rivera se creó la Dirección General de Pesca, a la que se anexionó el Instituto de Oceanografía, Odón de Buen fue nombrado su director general, conservando este cargo durante la II República.
Publicaciones
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La obra de Odón de Buen es muy extensa y se encuentra totalmente dispersa debido a la circunstancia del exilio. Además de su obra científica tradujo las memorias de Garibaldi y una biografía de Ignacio Jordán de Asso.Publicó excelentes manuales universitarios de geología (1890), zoología (1890) y botánica (1891), que alcanzarían después numerosas ediciones. Estos libros de texto que fueron declarados de mérito por el Consejo de Instrucción Pública ofrecieron por primera vez en nuestro país una síntesis académica rigurosamente basada en el evolucionismo darwinista.Los sectores más conservadores de la enseñanza promovieron la prohibición de estos libros como contrarios a las doctrinas de la Iglesia católica, que los puso en el Índice de libros prohibidos, pero Odón de Buen no imponía sus libros, con lo que cualquier intento de apartarlos de la enseñanza oficialmente fue infructuoso.También consideró una cuestión importante la divulgación popular de la historia natural, de acuerdo con la misma orientación doctrinal. Destacan, a ese respecto, una Historia Natural en dos volúmenes (l897) y el libro Las Ciencias Naturales en la Escuela Moderna (1905).
Expediciones
A partir de 1908 realizó una serie de campañas marítimas a bordo del Averroes, barco bien equipado que pertenecía a la Marina de Guerra, y con el cual De Buen pudo trazar cartas de navegación, estudiar los fondos del estrecho de Gibraltar y analizar las corrientes, la fauna y la flora mediterráneas.
Guerra Civil
La Guerra Civil le sorprendió en Palma de Mallorca trabajando en su laboratorio, y fue detenido por los sublevados y enviado a prisión. En los mismos días fue apresado en Córdoba su hijo Sadí, médico y científio, recordado sobre todo por sus esfuerzos por la erradicación de la malaria, que fue fusilado el 3 de septiembre.Las privaciones y la dureza de la cárcel agravaron su diabetes. Fue enviado al hospital, donde se recuperó con la ayuda de médicos que habían sido alumnos suyos. El cónsul danés y el británico se comunicaron con él en prisión y presionaron para su liberación.Después de un año en prisión, fue liberado a cambio de la hija y la hermana del ya fallecido Miguel Primo de Rivera.
Exilio
Al terminar la guerra se marchó a Banyuls, donde falleció su esposa en 1941. En 1942 se exilió a México, donde murió en 1945 a los 82 años.La mayor parte de sus hijos o nietos supervivientes, que le acompañaron, volvieron a España, pero varios de ellos, como Rafael, oceanógrafo, contribuyeron de manera destacada a la vida académica y profesional del país que los acogió.Su hijo Víctor de Buen Lozano, ingeniero industrial y aeronáutico, regresó a Barcelona, donde ocupó una cátedra en la Escuela de Ingenieros Industriales y otros cargos públicos de alta responsabilidad.Durante la dictadura franquista su nombre fue relegado al olvido.
Pensamiento científico
En el futuro la Oceanografía debe ser la base común de nuestro trabajo. Será la ciencia que llene y aglutine todas las conclusiones de la Geodesia y la Geofísica, limitadas como han estado, hasta ahora, casi exclusivamente a los continentes. Sueño con ese imperio de la Oceanografía, ya que los océanos lo han sido todo en el pasado de la Tierra y dominan todavía. Como los océanos pertenecen a todos y nadie los posee, pertenecen a los más atrevidos pensamientos, a los espíritus científicos más emprendedores, a la labor humana más difícil y a la mejor organizada, a los pueblos más civilizados y a los más poderosos. Serán el campo de todos los esfuerzos de la ciencia y la exploración debe ser colectiva y su explotación racionalizada por acuerdos comunes. Aún conservan revelaciones científicas transcendentales e inexplorada riqueza. La Oceanografía es, pues, una ciencia internacional y siempre deberá ser así”.
Abreviatura botánica
La abreviatura “Buen” se emplea para indicar a Odón de Buen como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales.
Premios y reconocimientos honoríficos
Odón de Buen recibió numerosos premios y condecoraciones tanto nacionales como extranjeras. Entre las que destacan.
  • El escultor Mariano Benlliure modeló un busto para la Universidad de Zaragoza que lo exhibe en su Paraninfo.
  • El buque oceanográfico Odón de Buen del Instituto Español de Oceanografía lleva dicho nombre en su honor.
  • Miembro de honor de la Sociedad Geográfica de Londres.
  • Presidente de honor de la Sociedad Zoológica de Francia.
  • Presidente de la Comisión para la exploración del Atlántico.
  • Presidente del Consejo Oceanográfico Iberoamericano.
  • Presidente de la Unión Internacional de Geodesia y Geofísica.
  • Presidente del Consejo Superior de Cultura en España.
  • Presidente de la Unión Internacional de Oceanografía.
  • Delegado de España en varias asambleas del Bureau Hidrográfico Internacional (Oficina de Mónaco).
  • Miembro del Patronato de las Fundaciones del Príncipe de Mónaco. (Comité de perfeccionamiento).
  • Presidente de la Sección de Ciencias del Ateneo de Madrid.
  • Gran Cruz de Alfonso XII.
  • Gran Cruz de la Corona de Italia.
  • Comendador de la Legión de Honor de Francia.
  • Comendador de San Mauricio y San Lázaro (Italia).
  • Comendador del Mérito Marítimo de Francia.
  • Gran Cruz de la República.
  • Hijo Predilecto de la Villa de Zuera (2003).

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Fuentes: Esta biografía se ha confeccionado a partir de las reseñas biográficas que hay del personaje en Internet.
Editor:: FRB